This post is also available in: enEnglish

 Een te hoge bloeddruk: het kan ons allemaal overkomen. Helaas is het in 9 van de 10 gevallen niet duidelijk hoe mensen aan een hoge bloeddruk komen. Wel is bekend dat een hoge bloeddruk het risico op onder meer hart- en vaatziekten vergroot. Stress blijkt veel invloed te hebben op je bloeddruk en algehele lichamelijke en psychische gezondheid. Wil je je stress en bloeddruk verlagen? Lees hier hoe!

Wat is hoge bloeddruk?

Je hart knijpt samen om bloed in de slagaders te pompen. Dit gebeurt met een flinke kracht, waardoor er druk ontstaat op de wanden van de slagaders; dit wordt bloeddruk genoemd. Wanneer de bloedvaten minder flexibel of nauwer worden, neemt de bloeddruk toe. Wanneer je gemiddelde bloeddruk boven de 140/90 ligt, is er sprake van een hoge bloeddruk.

Er zijn uiteenlopende oorzaken aan te wijzen die leiden tot een hoge bloeddruk. Naast roken, overgewicht, te weinig beweging en te zout eten, is stress een belangrijke oorzaak van hoge bloeddruk. Veel huisartsen adviseren mensen dan ook om om te leren gaan met spanning en stress, zodat ze hun bloeddruk verlagen. Maar hoe word je stress de baas? En wat is stress eigenlijk?

De invloed van stress

Als reactie op een bedreigende situatie of prikkel maakt je lichaam hormonen aan die je lichaam en geest in een alerte toestand brengen: dit wordt een stress reactie genoemd. Je ademhaling en hartslag versnellen, je spieren spannen aan en je zintuigen nemen scherper waar. Wanneer de positieve of negatieve aanleiding voorbij is, keert je lichaam automatisch terug naar een staat van rust en ontspanning.

Ieder mens ervaart dagelijks spanning en stress. Zolang je lichaam en geest tussendoor voldoende tijd hebben om tot rust en ontspanning te komen, blijf je in balans en is er geen reden tot extra zorg. Wanneer je echter langere tijd onder druk staat, hebben lichaam en geest onvoldoende tijd om tot rust en ontspanning te komen. Langdurige stress kan onder meer leiden tot een verandering in de werking van je immuunsysteem, verminderde concentratie en geheugenfunctie, slaapproblemen EN verhoogde bloeddruk.

Oorzaken van stress

Er blijken grote individuele verschillen te zijn tussen wat wel of niet bij iemand stress en spanning veroorzaakt. Toch zijn er ook overeenkomsten. De meeste mensen ervaren milde tot hevige stress door:

  • prestatiedruk: extern (bijvoorbeeld door een leidinggevende) of intern (jezelf een moeilijk te bereiken doel opleggen dat je binnen bepaalde tijd moet hebben gehaald)
  • emoties en gevoelens: we vinden het moeilijk om met emoties als angst, woede, onmacht en met emotionele pijn om te gaan
  • een lichamelijke en/of geestelijke ziekte
  • willen voldoen aan realistische of ingebeelde verwachtingen
  • psychische nood, zoals bij trauma, verlies van een dierbare, relatieproblemen, depressie, angstklachten, verwaarlozing en/of mishandeling

Signalen die kunnen duiden op overmatige stress zijn onder meer hoofdpijn, duizeligheid, slaapproblemen, concentratieproblemen, vastzittende schouders en/of nek, rugklachten, verminderde weerstand, verminderde energie en lusteloosheid.

Omgaan met stress en spanning

Wanneer je regelmatig veel stress ervaart of een hoge bloeddruk hebt, is het noodzakelijk dat je je lichaam en geest bewust de tijd en aandacht geeft die ze nodig hebben om te kunnen herstellen. Je kunt je lichaam en geest hierbij een handje helpen door ervoor te zorgen dat je voldoende slaapt, een normaal dag- en nachtritme hanteert, regelmatig beweegt en door te mediteren. Met behulp van meditatie kun je eveneens op natuurlijke wijze je stress en bloeddruk verlagen.

Stress en bloeddruk verlagen met meditatie

Bij meditatie richt je je aandacht naar binnen. Meditatie is een staat van zijn waarin je constructief denkt. Je gebruikt je gedachten om aandacht te richten. Aandacht volgt gedachten.

Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat meditatie een positief effect heeft op je algehele lichamelijke en psychische gezondheid. Op lichamelijk niveau helpt meditatie onder meer bij:

  • verlaging van de hartslag
  • stress verlagend
  • bloeddruk verlagend
  • ontspannend
  • verbetering van de samenwerking tussen de linker- en rechterhersenhelft
  • beter kunnen (in)slapen en beter uitgerust wakker worden
  • het energieniveau te verhogen; je fitter te voelen

Op psychisch niveau kan meditatie balancerend en rustgevend werken, mits je voor jezelf bij het leren mediteren niet te hoge doelen stelt. Andere psychische voordelen van meditatie zijn:

  • het gevoel dat je lekkerder in de vel zit
  • verlaging van angst en stressgevoelens
  • vermindering van depressieve gevoelens
  • meer zelfkennis
  • verhoging van gevoel van welzijn en geluk
  • verbeterde concentratie
  • verbeterd werkgeheugen

Leren mediteren

Nu denk je misschien dat mediteren heel moeilijk is en daardoor niets voor jou is. Ik heb dan goed nieuws voor je: mediteren is niet moeilijk en iedereen kan het! Wel is het zo dat leren mediteren veel oefening vraagt. Het is daarom nodig dat je het regelmatig doet.

Als trainer en adviseur werk ik regelmatig met meditatie. Graag nodig ik je uit om eens te proberen hoe mediteren voor je is, om zo je stress en bloeddruk te verlagen. Met de losse geleide meditaties uit mijn webshop kun je vrijblijvend aan de slag. Mocht je behoefte hebben aan een stap voor stap uitleg met oefeningen en reflectievragen, dan kan de Online Meditatiecursus uitkomst bieden. Dit is een zelfstandige online cursus van 7 lessen. Elke les duurt ruim een uur en bestaat uit video uitleg, doe opdracht, mindfulness of meditatie oefening (met audio en tekst) en reflectievragen. Zo leer je niet alleen stap voor stap mediteren, maar krijg je ook handvatten hoe om te gaan met de emoties, gevoelens en gedachten die naar voren kunnen komen zodra je ontspant.

Natuurlijk is het mogelijk om de online cursus te volgen in combinatie met individuele begeleiding. Dit kan in mijn werkruimte, maar ook telefonisch of online.

Wat je ook maar kiest; het belangrijkste is om jezelf de tijd en aandacht te gunnen die je nodig hebt om tot ontspanning te komen. Ik wens je veel sterkte en plezier!

Hartelijke groeten,

Wendy van Mieghem – Bewustleven.eu / Psychologieboeken.eu

 

stress en bloeddruk verlagen

Creative Commons-Licentie